Сейчас существует очень много "облегченных" языков разметки: BBCode, Wiki, Textile. Но самым "облегченным", на мой взгляд, языком является Markdown. За последнее время он стал очень популярным в связи с использованием на таких гигантах как GitHub и Stackoverflow.

Мне кажется, что Markdown является наиболее читаемым и минималистичным инструментом разметки. Как пример возьмем часть README файла у проекта jQuery на GitHub.
[jQuery](http://jquery.com/) - New Wave JavaScript
==================================================

Contribution Guides
--------------------------------------

In the spirit of open source software development, jQuery always encourages community code contribution. To help you get started and before you jump into writing code, be sure to read these important contribution guidelines thoroughly:

1. [Getting Involved](http://docs.jquery.com/Getting_Involved)
2. [Core Style Guide](http://docs.jquery.com/JQuery_Core_Style_Guidelines)
3. [Tips For Bug Patching](http://docs.jquery.com/Tips_for_jQuery_Bug_Patching)
А так будет выглядеть итоговая разметка.

jQuery - New Wave JavaScript

Contribution Guides

In the spirit of open source software development, jQuery always encourages community code contribution. To help you get started and before you jump into writing code, be sure to read these important contribution guidelines thoroughly:

  1. Getting Involved
  2. Core Style Guide
  3. Tips For Bug Patching


Как оформляются основные элементы разметки.
Заголовки
# Heading 1
### Heading 3
Ссылки
[блог Плютова Александра](http://plutov.by)
Код в строке
текст `code` текст
Несколько строк кода (4 пробела)
    line 1;
    line 2;
    line 3;
    line 4;
Списки
 * Элемент 1
 * Элемент 2
   * Элемент 21
   * Элемент 22
Нумерованные сиски
 1. Элемент 1
 2. Элемент 2
   1. Элемент 21
   2. Элемент 22
Я за то, чтобы Markdown стал стандартом в Web. Сегодня я добавил поддержку этого языка разметки в комментарии этого блога.

Для PHP уже существует несолько интрументов, позволяющих конвертировать Markdown-текст в XHTML. Я пользуюсь php-markdown, написанным Michel Fortin. Очень прост в использовании.
require_once 'markdown.php';
$text = '
 * Первый элемент в списке
 * Второй элемент
';
$xhtml = Markdown($text); // в переменной будет список